Historias grandes, historias chicas

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Desde mi última entrada, al menos tres noticiones han envuelto a China. Aquí los resumo. 1. Aumentan las tensiones con Vietnam                 A principios de mayo, la marina china escoltó una plataforma de exploración (precio: US$1.000.000.000) de la petrolera estatal CNOOC a una posición en aguas disputadas con Vietnam en el Mar de China Meridional, lo cual ha sido hasta ahora su gesto más perentorio en la puja. Vietnam envió sus propios barcos para interponerse en el camino de la flota, lo cual resultó en varios choques. China acusó a Vietnam de embestir a sus barcos 171 veces en los primeros cuatro días. Según voceros de ambos lados, habían 35 … Sigue leyendo

Cabeza de serpiente

Golden Venture

En 1998, Arma Letal 4 concluyó la explosiva saga protagonizada por Mel Gibson y Danny Glover y ayudó a lanzar la carrera de Hollywood del maestro de artes marciales Jet Li. También atrajo atención a un tema que a menudo pasa por debajo del radar: el tráfico de personas. El gancho narrativo del film ocurre cuando, en un viaje de pesca, el barco de los héroes Riggs y Murtaugh es embestido por un dilapidado carguero, que resulta estar tripulado por pandilleros chinos. Balas van, balas vienen, y el carguero, ya sin capitán, encalla, revelando su contrabando humano. Con un poco menos boom y bastante más drama, esto mismo ocurrió el … Sigue leyendo

Con el odio en la sangre

En la blogoesféra china hay de todo. Uno se puede imaginar lo que casi 550 millones de usuarios de internet son capaces de postear. La gran mayoría son pensamientos personales o efímeros y aunque cada vez más públicas, las opiniones políticas generalmente son guardadas para círculos privados gracias a la auto-censura – pero cada de vez en cuando uno se encuentra con una entrada representativa del estado de la sociedad. Una historia reciente me llamó muchísimo la atención. La entrada se titula “Un niño japonés visitó nuestra casa y avergonzó a nuestra familia”. Fue posteada en la red social china Douban el 28 de enero por una joven usuaria con … Sigue leyendo

Como pasar las fiestas en China

Es casi imposible hablar de historia con un chino sin que este mencione los 5.000 años de civilización de su país. Esos cinco milenios han resultado en una cultura única, la cual es en muchos aspectos difícil de traducir a términos comprensibles para los occidentales. Esto no significa que el Reino Medio no haya recibido influencias extranjeras. En los tiempos antes de Cristo, la Ruta de la Seda trajo personas, bienes e ideas desde lo largo del continente eurasiático. El budismo por ejemplo, llegó desde Nepal y la India y el primer tiempo fue establecido en el año 68 d. C. en Luoyang, entonces capital de la dinastía Han. Durante … Sigue leyendo

Como vender un hijo

Pasé el fin de semana pasado en Shanghái, la cual es por casi cualquier medida la ciudad más desarrollada de la China continental. Con una población de más de 23 millones, también es un de las  ciudades más pobladas del mundo. Es una ciudad de enormes contrastes, donde se mezcla lo antiguo con lo moderno, lo tradicional con lo progresivo y lo chino con lo extranjero. El área de Jing’an Si (el Templo del Silencio Seguro), adónde me alojé en un hostal, yuxtapone un templo budista fundado en el  año 247 DdC (y en su ubicación actual desde 1216) con una de las intersecciones más transitadas y algunos de los … Sigue leyendo

Luna llena

Ha sido una semana loquísima, en ambos lo chino y lo personal, pero esta noche, con las calles y la vida ya más tranquilas, se celebrará el Festival del Medio Otoño, o Zhong Qiu Jie. En esta fecha la luna se encuentra llena y, según dicen, en su estado más brillante. La gente generalmente se junta en familia para comer yuebing, pasteles lunares. Estos consisten de masas dulces rellenas con cualquier cantidad de ingredientes, desde jaleas de fruta a crema a huevos a batata a calabaza a frijoles rojos a carne reseca en polvo. O sea, la sorpresa puede ser placentera o no tanto. También se cuentan historias acerca de … Sigue leyendo

Sembrando las nubes

Xiangshan Base

La noche en la que publiqué mi última entrada, como a pedido, se largó a llover. Como resultado, el próximo día fue el primero desde mi regreso en el que se vio un cielo azul, y hoy es la cuarta jornada al hilo en el que no puedo tener queja alguna. Para decir la verdad, el clima de estos días me ha devuelto la energía que me hacía falta para encarar mi cuarto año en China. Lo interesante de todo esto es justamente esa “lluvia a pedido”. El hecho es que es muy probable que haya sido exactamente eso. El gobierno chino, en particular en la ciudad de Beijing, practica … Sigue leyendo

Amor a la china

Es muy probable que los amigos que me hayan preguntado acerca del lejano oriente me hayan escuchado hacer la extravagante declaración de que el amor no existe en China. No hablaba del amor familiar o a la amistad, lazos que son tan fuertes allá como en cualquier otro lado, o del amor a la patria, que llega al borde del fanatismo en algunas personas. A lo que me refería era al amor romántico, incondicional y desinteresado. Claramente es una grosera exageración, pero tengo mis razones para hacerla. Para empezar, en China existe la práctica del matrimonio arreglado, en la que los padres eligen las parejas de sus hijos o hijas. … Sigue leyendo

La otra Gran Muralla

¡Hola todos! Hoy me gustaría arrancar esta entrada con una noticia: finalmente abrí mi cuenta en Twitter. A partir de ahora podrán seguirme a mí y al blog en @StephanMothe. La verdad es que en los tres años que pasé en China nunca se me hizo necesario, y jamás fue algo conveniente de tener. El servicio, al igual que los de Facebook y Youtube, se encuentra bloqueado por los censores del gobierno, por lo cual solo se puede acceder a él utilizando un tipo de software llamado VPN. El uso de un VPN permite al usuario ultrapasar los mecanismos de censura (conocidos en inglés como el Great Firewall of China) … Sigue leyendo