Viaje al Sur, Parte V

El último tramo del viaje antes de salir de China me llevó a la isla de Hainan, la provincia más sureña del territorio chino. Las islas del Mar de China Meridional, disputadas con casi todos los países vecinos, se administran, en teoría, desde allí. Igual, el objetivo de mi viaje no era meterme en controversias, sino disfrutar de los pasajes y de la cultura del lugar.   Mi vuelo desde Xiamen aterrizó en Haikou, la capital provincial, alrededor de las 10 de la noche en uno de los últimos vuelos del día, y yo no tenía demasiada idea de cómo iba llegar a mi hostal. Por suerte todavía corrían al … Sigue leyendo

Viaje al Sur, Parte III

Wenzhou es una ciudad conocida básicamente por dos cosas. Entre los chinos, es famosa por ser una de las ciudades que más rápidamente se desarrolló después de las políticas de Reforma y Apertura lanzadas por Deng Xiaoping. En el mundo, tal vez algunos la recuerden como el sitio de la mortal colisión entre dos trenes de alta velocidad en julio del 2011. Empecemos por el segundo punto. La posterior investigación concluyó que durante una tormenta eléctrica, un rayo averió los sistemas de señalización de las vías. Al no recibir confirmación de que las vías estaban libres, el primer tren se detuvo, justamente sobre un viaducto. El conductor del tren que … Sigue leyendo

Viaje al Sur, Parte II

Tengo una conexión visceral conTaizhou. Para mí es más que un lugar donde viví por un año y medio; fue mi primer hogar en China. Llegué allá en agosto del 2009, con un contrato de un año como profesor de inglés. Antes de aterrizar, no tenía ni idea acerca del lugar. No lo había investigado. Acepté el contrato que me habían ofrecido sin pensarlo demasiado ya que lo único que realmente quería era la experiencia de vivir en China, la oportunidad de aprender el idioma y exponerme a una cultura diametralmente diferente a la nuestra. Ya había vivido en tres países – mi Brasil natal, la Argentina y los Estados … Sigue leyendo

Viaje al Sur, Parte I

Hace dos semanas defendí con éxito mi tesis, y ya que la ceremonia de graduación no es hasta el 16 de julio, decidí escaparme de Beijing por un rato. Mi plan de viaje no es demasiado rígido – consiste simplemente en llegar de Beijing a Sanya (ciudad en la sureña isla-provincia de Hainan) por tren, con varias paradas de por medio. Si nada fuera a interponerse, las escalas serían en Ningbo, Taizhou, Wenzhou (las tres en la provincia de Zhejiang), Xiamen (en Fujian) y localidades aún por definir en Hainan. El sábado 15 finalmente compré el pasaje a Ningbo, partiendo el domingo 16 a las 19:15. Realmente no tenía nada … Sigue leyendo

¿Óscar “chino”?

Ang Lee con estatua

El domingo 24 de febrero, en Los Ángeles, la Academia de las Artes y las Ciencias del Cine entregó sus premios anuales, mejor conocidos como los Óscar. Entre los grandes ganadores de la noche se encontraba Ang Lee, quien recibió la estatuilla de mejor director por segunda vez. Esta coronación se debió a los inspirados paisajes de la película La vida de Pi, que además se consagró en otras tres categorías, incluyendo la de mejor banda sonora, mejor cinematografía, mejores efectos visuales.  El primer Óscar de Lee, por Secreto en la montaña (Brokeback Mountain) en el 2005, fue el primero otorgado a un director de origen asiático. Al igual que … Sigue leyendo

¡Feliz año nuevo chino!

Hoy, el domingo, 10 de febrero, marca el primer día del año de la serpiente. Como todos los años, la medianoche del sábado fue marcada con un sinfín de fuegos artificiales, el clímax (pero no el último día) de dos semanas en las que dormir fue y será un enorme desafío. Aquí algunas de las fotos publicadas en los medios oficiales: También conocido como el Festival de la Primavera, el Año Nuevo Chino, cuya fecha cambia cada año porque corresponde al calendario lunar, parece siempre tomar lugar en la semana más fría del año. Además de en China, se celebra también en casi todos los países del este y sudeste … Sigue leyendo

Con el odio en la sangre

En la blogoesféra china hay de todo. Uno se puede imaginar lo que casi 550 millones de usuarios de internet son capaces de postear. La gran mayoría son pensamientos personales o efímeros y aunque cada vez más públicas, las opiniones políticas generalmente son guardadas para círculos privados gracias a la auto-censura – pero cada de vez en cuando uno se encuentra con una entrada representativa del estado de la sociedad. Una historia reciente me llamó muchísimo la atención. La entrada se titula “Un niño japonés visitó nuestra casa y avergonzó a nuestra familia”. Fue posteada en la red social china Douban el 28 de enero por una joven usuaria con … Sigue leyendo

Como pasar las fiestas en China

Es casi imposible hablar de historia con un chino sin que este mencione los 5.000 años de civilización de su país. Esos cinco milenios han resultado en una cultura única, la cual es en muchos aspectos difícil de traducir a términos comprensibles para los occidentales. Esto no significa que el Reino Medio no haya recibido influencias extranjeras. En los tiempos antes de Cristo, la Ruta de la Seda trajo personas, bienes e ideas desde lo largo del continente eurasiático. El budismo por ejemplo, llegó desde Nepal y la India y el primer tiempo fue establecido en el año 68 d. C. en Luoyang, entonces capital de la dinastía Han. Durante … Sigue leyendo

Pensadores chinos

Aparte de la lista de los nombres que integrarán el nuevo Comité Central del Partido Comunista, una nueva lista fue recientemente publicada: la lista de la revista Foreign Policy de los cien pensadores más influyentes del año.* El ranking puso en la cumbre a Aung San Suu Kyi y a Thein Sein, la dupla que hoy da forma a la apertura y al desarrollo de la República de Myanmar, anteriormente conocida como Birmania. Aung San Suu Kyi, ganadora del Premio Nobel de la Paz, es una activista de derechos humanos que pasó años perseguida y luego en prisión y, gracias a los comienzos de una liberalización política por parte de … Sigue leyendo

Como vender un hijo

Pasé el fin de semana pasado en Shanghái, la cual es por casi cualquier medida la ciudad más desarrollada de la China continental. Con una población de más de 23 millones, también es un de las  ciudades más pobladas del mundo. Es una ciudad de enormes contrastes, donde se mezcla lo antiguo con lo moderno, lo tradicional con lo progresivo y lo chino con lo extranjero. El área de Jing’an Si (el Templo del Silencio Seguro), adónde me alojé en un hostal, yuxtapone un templo budista fundado en el  año 247 DdC (y en su ubicación actual desde 1216) con una de las intersecciones más transitadas y algunos de los … Sigue leyendo