Historias grandes, historias chicas

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Desde mi última entrada, al menos tres noticiones han envuelto a China. Aquí los resumo. 1. Aumentan las tensiones con Vietnam                 A principios de mayo, la marina china escoltó una plataforma de exploración (precio: US$1.000.000.000) de la petrolera estatal CNOOC a una posición en aguas disputadas con Vietnam en el Mar de China Meridional, lo cual ha sido hasta ahora su gesto más perentorio en la puja. Vietnam envió sus propios barcos para interponerse en el camino de la flota, lo cual resultó en varios choques. China acusó a Vietnam de embestir a sus barcos 171 veces en los primeros cuatro días. Según voceros de ambos lados, habían 35 … Sigue leyendo

El fin del hijo único

Entre las primeras preguntas que mis amigos argentinos me hacen acerca de China nunca falta la de la “ley” del hijo único. Grabada en el consciente colectivo, ahí al lado de “¿Es verdad que comen perro?” y es “¿Es verdad que todos saben Kung Fu?”, “¿Es verdad que si tenés más de un hijo te lo matan?” es un ejemplo de esas cosas que uno escucha y de las cuales termina convenciéndose. Cuando aparece una chance para confirmarlo, no hay que dejarla pasar. Las respuestas a este tipo de preguntas siempre requieren explicación, porque siempre incitan otras preguntas. Sí, comen perro, pero no en todo el país y no es … Sigue leyendo

Viaje al Sur, Parte III

Wenzhou es una ciudad conocida básicamente por dos cosas. Entre los chinos, es famosa por ser una de las ciudades que más rápidamente se desarrolló después de las políticas de Reforma y Apertura lanzadas por Deng Xiaoping. En el mundo, tal vez algunos la recuerden como el sitio de la mortal colisión entre dos trenes de alta velocidad en julio del 2011. Empecemos por el segundo punto. La posterior investigación concluyó que durante una tormenta eléctrica, un rayo averió los sistemas de señalización de las vías. Al no recibir confirmación de que las vías estaban libres, el primer tren se detuvo, justamente sobre un viaducto. El conductor del tren que … Sigue leyendo

China y los norcoreanos nucleares

Después de la tercera prueba nuclear del Reino Ermitaño el martes 12 de febrero, los diplomáticos del mundo entero esperaban la respuesta del Reino Medio. Hasta diciembre del año pasado, Corea del Norte contaba con el beneplácito casi incondicional de sus hermanos comunistas del otro lado del Río Yalu, pero luego de la exitosa prueba de un cohete con capacidad balística, China aceptó en las Naciones Unidas extender las sanciones contra su país vecino y aliado. Parecía que al patrón se le agotaba la paciencia, y la prueba de la semana pasada, que generó un terremoto que se sintió en territorio chino, el Ministerio de Relaciones Exteriores convocó al embajador … Sigue leyendo

La guerra contra el gris

Estos días no hay tema más caliente en Beijing que el de la contaminación. (La disputa con Japón por las Islas Diaoyu pega en el palo.) La capital china está pasando esta semana por su cuarta racha de días grises en lo que va del 2013. Mientras el sol se esfuerza por traspasar esa manta que cubre la ciudad, las máscaras son cada vez más ubicuas. Pero con o sin máscara, el gobierno recomendó a los habitantes ayer que permanezcan dentro de sus casas para evitar respirar el aire contaminado. No es casualidad que las ventas de purificadores de aire para interiores hayan despegado también. Pero la contaminación no se … Sigue leyendo

La ley de medios en China

Dado todo el revuelo en la Argentina por la sanción de la ley de medios, pensé que sería apropiado ver como se controlan los medios acá – y justo estalló lo que es probablemente la mayor muestra de descontento entre los medios contra el control estatal del contenido. En Guangzhou, capital de la provincia de Guangdong, periodistas del diario Southern Weekly (南方周末, Semanario del Sur) comenzaron un paro el 4 de enero a protestar contra la censura oficial y recién el 9 volvieron a trabajar luego de que se negociara un trato a puertas cerradas. El Southern Weekly, que se publica cada jueves y tiene una circulación de 1,6 millones … Sigue leyendo

Pensadores chinos

Aparte de la lista de los nombres que integrarán el nuevo Comité Central del Partido Comunista, una nueva lista fue recientemente publicada: la lista de la revista Foreign Policy de los cien pensadores más influyentes del año.* El ranking puso en la cumbre a Aung San Suu Kyi y a Thein Sein, la dupla que hoy da forma a la apertura y al desarrollo de la República de Myanmar, anteriormente conocida como Birmania. Aung San Suu Kyi, ganadora del Premio Nobel de la Paz, es una activista de derechos humanos que pasó años perseguida y luego en prisión y, gracias a los comienzos de una liberalización política por parte de … Sigue leyendo

Como vender un hijo

Pasé el fin de semana pasado en Shanghái, la cual es por casi cualquier medida la ciudad más desarrollada de la China continental. Con una población de más de 23 millones, también es un de las  ciudades más pobladas del mundo. Es una ciudad de enormes contrastes, donde se mezcla lo antiguo con lo moderno, lo tradicional con lo progresivo y lo chino con lo extranjero. El área de Jing’an Si (el Templo del Silencio Seguro), adónde me alojé en un hostal, yuxtapone un templo budista fundado en el  año 247 DdC (y en su ubicación actual desde 1216) con una de las intersecciones más transitadas y algunos de los … Sigue leyendo

Sembrando las nubes

Xiangshan Base

La noche en la que publiqué mi última entrada, como a pedido, se largó a llover. Como resultado, el próximo día fue el primero desde mi regreso en el que se vio un cielo azul, y hoy es la cuarta jornada al hilo en el que no puedo tener queja alguna. Para decir la verdad, el clima de estos días me ha devuelto la energía que me hacía falta para encarar mi cuarto año en China. Lo interesante de todo esto es justamente esa “lluvia a pedido”. El hecho es que es muy probable que haya sido exactamente eso. El gobierno chino, en particular en la ciudad de Beijing, practica … Sigue leyendo

Bienvenida Beijinguesca

Hoy, el martes 11 de septiembre, es mi quinto día en la capital China. Aunque no haya cambiado demasiado durante mi estadía en la Argentina, Beijing siempre da de que hablar. Sin embargo, entre todo lo llamativo acerca de esta ciudad, hay algo que supera todos los pequeños detalles: desde que llegué el viernes, no he visto un cielo azul. Y no es que esté lloviendo, o que haya niebla, o que el jetlag cause que esté despierto solo de noche. No, es esa característica manta gris que cubre la ciudad, según mi estimativa, entre 250 y 300 días al año. Mirando por mi ventana, cuyo vidrio está teñido de … Sigue leyendo