Amor a la china

Es muy probable que los amigos que me hayan preguntado acerca del lejano oriente me hayan escuchado hacer la extravagante declaración de que el amor no existe en China. No hablaba del amor familiar o a la amistad, lazos que son tan fuertes allá como en cualquier otro lado, o del amor a la patria, que llega al borde del fanatismo en algunas personas. A lo que me refería era al amor romántico, incondicional y desinteresado. Claramente es una grosera exageración, pero tengo mis razones para hacerla. Para empezar, en China existe la práctica del matrimonio arreglado, en la que los padres eligen las parejas de sus hijos o hijas. … Sigue leyendo

Las cinco virtudes confucianas

Pi Lin pi Kong

Entre los personajes históricos chinos uno de los más conocidos y citados es sin duda Confucio (Kongzi en chino), cuya imagen se tiene hasta en el occidente como la de la sabiduría personificada. Lo cierto es que a pesar de las proporciones míticas de su reputación, Confucio fue una verdadera persona. Nació en el estado de Lu, cerca de lo que es hoy la ciudad de Qufu, provincia de Shandong, en el año 551 a. C.  y vivió hasta los 72 o 73 años de edad. Su vida coincidió con lo que se conoce en la historia china como el Período de la Primavera y el Otoño, época dorada para … Sigue leyendo

La otra Gran Muralla

¡Hola todos! Hoy me gustaría arrancar esta entrada con una noticia: finalmente abrí mi cuenta en Twitter. A partir de ahora podrán seguirme a mí y al blog en @StephanMothe. La verdad es que en los tres años que pasé en China nunca se me hizo necesario, y jamás fue algo conveniente de tener. El servicio, al igual que los de Facebook y Youtube, se encuentra bloqueado por los censores del gobierno, por lo cual solo se puede acceder a él utilizando un tipo de software llamado VPN. El uso de un VPN permite al usuario ultrapasar los mecanismos de censura (conocidos en inglés como el Great Firewall of China) … Sigue leyendo

Caracteres y cultura

El idioma escrito utilizado hoy en la República Popular China se conoce como jianti zhongwen, es decir, chino simplificado. Para el ojo occidental tiene poco de simple, pero al menos son menos trazos que los empleados en el chino tradicional, que se usa en Hong Kong y Taiwán. La simplificación fue promovida por el Partido Comunista comenzando en la década del ´50, con el objetivo de incrementar la alfabetización. A pesar de que la simplificación de los caracteres resultó en la perdida de una gran parte del significado pictográfico de varios símbolos, la medida, junto con otras reformas educativas, tuvo éxito. El índice de analfabetismo bajó de alrededor de 80% … Sigue leyendo