Viaje al Sur, Parte V

El último tramo del viaje antes de salir de China me llevó a la isla de Hainan, la provincia más sureña del territorio chino. Las islas del Mar de China Meridional, disputadas con casi todos los países vecinos, se administran, en teoría, desde allí. Igual, el objetivo de mi viaje no era meterme en controversias, sino disfrutar de los pasajes y de la cultura del lugar.   Mi vuelo desde Xiamen aterrizó en Haikou, la capital provincial, alrededor de las 10 de la noche en uno de los últimos vuelos del día, y yo no tenía demasiada idea de cómo iba llegar a mi hostal. Por suerte todavía corrían al … Sigue leyendo

Viaje al Sur, Parte IV

La próxima parada de mi viaje era una de las que más anticipaba: Xiamen. La ciudad se destaca como una de las más vivibles en China, algo que, después de pasar más de dos años en Beijing, comienza a llevar más importancia. Xiamen, también conocida como Amoy en el dialecto local, ocupa una isla cerca de la costa de la provincia de Fujian. Con una población urbana de 1.8 millones de personas, es considerada una ciudad mediana por estándares chinos. Gracias a su proximidad a Taiwán, logró convertirse en una de las cuatro primeras zonas económicas especiales cuando Deng Xiaoping lanzó sus políticas de Reforma y Apertura. Atrayendo inversión (y … Sigue leyendo

Viaje al Sur, Parte III

Wenzhou es una ciudad conocida básicamente por dos cosas. Entre los chinos, es famosa por ser una de las ciudades que más rápidamente se desarrolló después de las políticas de Reforma y Apertura lanzadas por Deng Xiaoping. En el mundo, tal vez algunos la recuerden como el sitio de la mortal colisión entre dos trenes de alta velocidad en julio del 2011. Empecemos por el segundo punto. La posterior investigación concluyó que durante una tormenta eléctrica, un rayo averió los sistemas de señalización de las vías. Al no recibir confirmación de que las vías estaban libres, el primer tren se detuvo, justamente sobre un viaducto. El conductor del tren que … Sigue leyendo

Viaje al Sur, Parte II

Tengo una conexión visceral conTaizhou. Para mí es más que un lugar donde viví por un año y medio; fue mi primer hogar en China. Llegué allá en agosto del 2009, con un contrato de un año como profesor de inglés. Antes de aterrizar, no tenía ni idea acerca del lugar. No lo había investigado. Acepté el contrato que me habían ofrecido sin pensarlo demasiado ya que lo único que realmente quería era la experiencia de vivir en China, la oportunidad de aprender el idioma y exponerme a una cultura diametralmente diferente a la nuestra. Ya había vivido en tres países – mi Brasil natal, la Argentina y los Estados … Sigue leyendo

Viaje al Sur, Parte I

Hace dos semanas defendí con éxito mi tesis, y ya que la ceremonia de graduación no es hasta el 16 de julio, decidí escaparme de Beijing por un rato. Mi plan de viaje no es demasiado rígido – consiste simplemente en llegar de Beijing a Sanya (ciudad en la sureña isla-provincia de Hainan) por tren, con varias paradas de por medio. Si nada fuera a interponerse, las escalas serían en Ningbo, Taizhou, Wenzhou (las tres en la provincia de Zhejiang), Xiamen (en Fujian) y localidades aún por definir en Hainan. El sábado 15 finalmente compré el pasaje a Ningbo, partiendo el domingo 16 a las 19:15. Realmente no tenía nada … Sigue leyendo

Como pasar las fiestas en China

Es casi imposible hablar de historia con un chino sin que este mencione los 5.000 años de civilización de su país. Esos cinco milenios han resultado en una cultura única, la cual es en muchos aspectos difícil de traducir a términos comprensibles para los occidentales. Esto no significa que el Reino Medio no haya recibido influencias extranjeras. En los tiempos antes de Cristo, la Ruta de la Seda trajo personas, bienes e ideas desde lo largo del continente eurasiático. El budismo por ejemplo, llegó desde Nepal y la India y el primer tiempo fue establecido en el año 68 d. C. en Luoyang, entonces capital de la dinastía Han. Durante … Sigue leyendo

Como vender un hijo

Pasé el fin de semana pasado en Shanghái, la cual es por casi cualquier medida la ciudad más desarrollada de la China continental. Con una población de más de 23 millones, también es un de las  ciudades más pobladas del mundo. Es una ciudad de enormes contrastes, donde se mezcla lo antiguo con lo moderno, lo tradicional con lo progresivo y lo chino con lo extranjero. El área de Jing’an Si (el Templo del Silencio Seguro), adónde me alojé en un hostal, yuxtapone un templo budista fundado en el  año 247 DdC (y en su ubicación actual desde 1216) con una de las intersecciones más transitadas y algunos de los … Sigue leyendo

El futuro “hotel cantera” de Shanghai

Queridos lectores, les cuento que hoy por la noche estaré partiendo desde Ezeiza rumbo a Beijing. Después de ocho excelentes semanas en Buenos Aires, me toca volver al Reino Medio a resumir mis estudios, trabajo y vida allá. Es increíble que ya hayan pasado tres años desde mi arribo en Taizhou en agosto del 2009. Este próximo año, que quizás será mi último en China, promete ser interesantísimo. En lo público, la transición de poder en la cúpula del Partido Comunista definirá el rumbo del país por la siguiente década; en el ámbito personal, estaré cursando el último año de mi maestría, y dándole de lleno a la investigación para … Sigue leyendo