Viaje al Sur, Parte V

El último tramo del viaje antes de salir de China me llevó a la isla de Hainan, la provincia más sureña del territorio chino. Las islas del Mar de China Meridional, disputadas con casi todos los países vecinos, se administran, en teoría, desde allí. Igual, el objetivo de mi viaje no era meterme en controversias, sino disfrutar de los pasajes y de la cultura del lugar.   Mi vuelo desde Xiamen aterrizó en Haikou, la capital provincial, alrededor de las 10 de la noche en uno de los últimos vuelos del día, y yo no tenía demasiada idea de cómo iba llegar a mi hostal. Por suerte todavía corrían al … Sigue leyendo

Viaje al Sur, Parte IV

La próxima parada de mi viaje era una de las que más anticipaba: Xiamen. La ciudad se destaca como una de las más vivibles en China, algo que, después de pasar más de dos años en Beijing, comienza a llevar más importancia. Xiamen, también conocida como Amoy en el dialecto local, ocupa una isla cerca de la costa de la provincia de Fujian. Con una población urbana de 1.8 millones de personas, es considerada una ciudad mediana por estándares chinos. Gracias a su proximidad a Taiwán, logró convertirse en una de las cuatro primeras zonas económicas especiales cuando Deng Xiaoping lanzó sus políticas de Reforma y Apertura. Atrayendo inversión (y … Sigue leyendo

Viaje al Sur, Parte III

Wenzhou es una ciudad conocida básicamente por dos cosas. Entre los chinos, es famosa por ser una de las ciudades que más rápidamente se desarrolló después de las políticas de Reforma y Apertura lanzadas por Deng Xiaoping. En el mundo, tal vez algunos la recuerden como el sitio de la mortal colisión entre dos trenes de alta velocidad en julio del 2011. Empecemos por el segundo punto. La posterior investigación concluyó que durante una tormenta eléctrica, un rayo averió los sistemas de señalización de las vías. Al no recibir confirmación de que las vías estaban libres, el primer tren se detuvo, justamente sobre un viaducto. El conductor del tren que … Sigue leyendo

Viaje al Sur, Parte II

Tengo una conexión visceral conTaizhou. Para mí es más que un lugar donde viví por un año y medio; fue mi primer hogar en China. Llegué allá en agosto del 2009, con un contrato de un año como profesor de inglés. Antes de aterrizar, no tenía ni idea acerca del lugar. No lo había investigado. Acepté el contrato que me habían ofrecido sin pensarlo demasiado ya que lo único que realmente quería era la experiencia de vivir en China, la oportunidad de aprender el idioma y exponerme a una cultura diametralmente diferente a la nuestra. Ya había vivido en tres países – mi Brasil natal, la Argentina y los Estados … Sigue leyendo

Viaje al Sur, Parte I

Hace dos semanas defendí con éxito mi tesis, y ya que la ceremonia de graduación no es hasta el 16 de julio, decidí escaparme de Beijing por un rato. Mi plan de viaje no es demasiado rígido – consiste simplemente en llegar de Beijing a Sanya (ciudad en la sureña isla-provincia de Hainan) por tren, con varias paradas de por medio. Si nada fuera a interponerse, las escalas serían en Ningbo, Taizhou, Wenzhou (las tres en la provincia de Zhejiang), Xiamen (en Fujian) y localidades aún por definir en Hainan. El sábado 15 finalmente compré el pasaje a Ningbo, partiendo el domingo 16 a las 19:15. Realmente no tenía nada … Sigue leyendo

Cibersexpionaje

Nadie puede negar que internet ha cambiado al mundo. Desde su desarrollo por comisión del gobierno estadounidense en la década del ‘60 y su difusión al público a mediados de los ‘90, ha hecho posible que la humanidad comparta información casi instantáneamente. Nos ha permitido conectarnos con gente en casi cualquier parte del planeta, comprar y vender productos con tan solo un par de clicks, entretenernos por horas con un sinfín de juegos y servicios y hasta mantener relaciones amorosas a larga distancia. También, al parecer, ha revolucionado las relaciones internacionales y la guerra. China y los Estados Unidos en particular han entablado un tórrido romance a través de la … Sigue leyendo

¿Óscar “chino”?

Ang Lee con estatua

El domingo 24 de febrero, en Los Ángeles, la Academia de las Artes y las Ciencias del Cine entregó sus premios anuales, mejor conocidos como los Óscar. Entre los grandes ganadores de la noche se encontraba Ang Lee, quien recibió la estatuilla de mejor director por segunda vez. Esta coronación se debió a los inspirados paisajes de la película La vida de Pi, que además se consagró en otras tres categorías, incluyendo la de mejor banda sonora, mejor cinematografía, mejores efectos visuales.  El primer Óscar de Lee, por Secreto en la montaña (Brokeback Mountain) en el 2005, fue el primero otorgado a un director de origen asiático. Al igual que … Sigue leyendo

China y los norcoreanos nucleares

Después de la tercera prueba nuclear del Reino Ermitaño el martes 12 de febrero, los diplomáticos del mundo entero esperaban la respuesta del Reino Medio. Hasta diciembre del año pasado, Corea del Norte contaba con el beneplácito casi incondicional de sus hermanos comunistas del otro lado del Río Yalu, pero luego de la exitosa prueba de un cohete con capacidad balística, China aceptó en las Naciones Unidas extender las sanciones contra su país vecino y aliado. Parecía que al patrón se le agotaba la paciencia, y la prueba de la semana pasada, que generó un terremoto que se sintió en territorio chino, el Ministerio de Relaciones Exteriores convocó al embajador … Sigue leyendo

¡Feliz año nuevo chino!

Hoy, el domingo, 10 de febrero, marca el primer día del año de la serpiente. Como todos los años, la medianoche del sábado fue marcada con un sinfín de fuegos artificiales, el clímax (pero no el último día) de dos semanas en las que dormir fue y será un enorme desafío. Aquí algunas de las fotos publicadas en los medios oficiales: También conocido como el Festival de la Primavera, el Año Nuevo Chino, cuya fecha cambia cada año porque corresponde al calendario lunar, parece siempre tomar lugar en la semana más fría del año. Además de en China, se celebra también en casi todos los países del este y sudeste … Sigue leyendo

Con el odio en la sangre

En la blogoesféra china hay de todo. Uno se puede imaginar lo que casi 550 millones de usuarios de internet son capaces de postear. La gran mayoría son pensamientos personales o efímeros y aunque cada vez más públicas, las opiniones políticas generalmente son guardadas para círculos privados gracias a la auto-censura – pero cada de vez en cuando uno se encuentra con una entrada representativa del estado de la sociedad. Una historia reciente me llamó muchísimo la atención. La entrada se titula “Un niño japonés visitó nuestra casa y avergonzó a nuestra familia”. Fue posteada en la red social china Douban el 28 de enero por una joven usuaria con … Sigue leyendo